Vincent.

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Barbara Stok (Holanda, 1970) es una artista muy conocida en su país por sus tiras cómicas rebosantes de franqueza y con carácter autobiográfico. Vincent es su creación más internacional y con la que más se ha dado a conocer, convirtiéndose en la novela gráfica más difundida de los Países Bajos.

Stok invirtió más de dos años en terminar esta obra, que se centra en el tiempo que el pintor pasó en el sur de Francia (donde soñaba fundar una residencia para artistas en la que  vivir y trabajar dedicados al arte, un sueño truncado por su enfermedad mental),  y en la relación con su hermano Theo,  que creyó en él,  lo acompañó y cuidó hasta el final.

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A lo largo de las páginas y de sus bonitas viñetas nos acercaremos al carácter obsesivo y apasionado  de Vincent, sus ideas sobre el éxito, el fracaso y  el sentido de la vida.

Una propuesta muy completa y equilibrada desde el punto de vista visual y narrativo. Una opción interesante para acercarnos a esta fuente inagotable de inspiración que fue Van Gogh. Un libro que recomiendo tanto a jóvenes como a adultos. Para niños, sin embargo,  hay otros más apropiados y adaptados con muchas opciones para trabajarlos que ya os comentaré en otra ocasión.

Y colorín colorado, esta entrada se ha terminado.

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La vida es sueño.

Qué es la vida? Un frenesí.
¿Qué es la vida? Una ilusión, una sombra, una ficción,
y el mayor bien es pequeño;
que toda la vida es sueño,
y los sueños, sueños son.”

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Pedro Calderón de la Barca (1600-1681) fue conocido principalmente por ser uno de nuestros más insignes literatos barrocos del Siglo de Oro, destacando sus obras de teatro.

La vida es sueño es considerada su más importante comedia filosófica y la que mayor repercusión ha tenido dentro y fuera de nuestro país. En ella se cuenta la historia de Segismundo, príncipe de Polonia e hijo del Rey Basilio, quien vive cautivo y alejado de todo contacto con el ser humano, a excepción de Clotaldo, quien le atiende y alimenta. Su cautiverio se debe a que el rey da crédito a los hados y adivinos, quienes pronostican que si deja ser rey a su hijo será el monarca más impío, cruel y traidor que haya existido nunca.  Pero Basilio tiene dudas y sentimiento de culpabilidad, por lo que decide darle una oportunidad a su hijo. Cuando Clotaldo le explica a Basilio su origen y el porqué de despertar un buen día en la corte, las previsiones se cumplen y Basilio se muestra soberbio y despiadado, por lo que lo narcotizan y vuelven a encerrarlo haciéndole creer que la experiencia vivida ha sido un sueño. Sin embargo, el pueblo ya ha tenido la oportunidad de conocer su existencia,  y lucharán por él como legítimo sucesor de Basilio.

Son diversos los temas que se tratan en la obra a través de sus personajes (Rosaura, Clarín, Astolfo y Estrella, además de los ya mencionados): astros y horóscopo, predestinación y libre albedrío, el poder, el concepto de honor, las relaciones entre padre e hijo y, especialmente, la vida como sueño.

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La obra nos muestra una metáfora relacionada con el desengaño y la brevedad de la vida. Se identifican los valores y las apariencias de la vida humana con un sueño, y es por esa comparación por la que el autor nos invita  a reflexionar y a hacer el bien, ya que cada uno es responsable de su comportamiento.

Esta edición de Anaya, a cargo de Lourdes Yagüe Olmos e ilustrada por Óscar T. Pérez,  pertenece a los “Clásicos Hispánicos” y es muy recomendable para los estudiantes que se acercan por primera vez a este tipo de obras, pues contiene una introducción exhaustiva que sitúa al lector en el contexto histórico, social y cultural de la época, además de analizar minuciosamente la obra al final y proponer diversas actividades para trabajarla con los jóvenes. Una pequeña joya también para adultos.

El hombre de la flor.

“Mi abuelo siempre decía que todo el mundo tiene una gran historia…Solo hay que pararse a averiguar cuál es”.

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Si la semana pasada os comentaba que a veces no son necesarias las palabras para emocionarse con una historia, hoy reitero la misma idea y os traigo un maravilloso cuento sin palabras ilustrado por Mark Ludy.

En esta ocasión nuestro protagonista es un simpático señor apodado “El hombre de la flor”, que llega a una ciudad gris. Conforme se instala y va conociendo a los vecinos, va transmitiendo su color, y con él su optimismo, su pasión por su jardín, por las cosas sencillas, por la vida…

Detrás de cada ventana se esconde una historia que descubriremos al pasar las páginas. Así, conoceremos al artista en crisis, al hombre de la ducha, a la chica despechada, al chico melancólico etc.

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Este cuento, editado en tapa dura y de tan solo 28 páginas, es muy completo y ofrece distintas posibilidades. Además de la bonita historia y el mensaje que encierra, es muy entretenido por la multitud de personajes e historias que contiene, fomentando la atención sobre cuento por la multitud de detalles que hay en cada página, así como sobre el libro como objeto. Además, uno de los personajes es un pequeño ratón, Rudi, que hay que localizar en cada página, estimulando así la concentración y la agudeza visual.

Muy recomendable, para todas las edades (por supuesto, también para adultos), porque la belleza a menudo se esconde en lo sencillo.

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Hija única.

Una niña perdida…

Un misterioso ciervo…

Un mundo mágico y extraño…

Una huida a través de la imaginación…

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Dicen que una imagen vale más que mil palabras y este título que os traigo hoy es un claro ejemplo. A veces no son necesarios extensos párrafos para contarnos una historia; bastan unos dibujos, no solo para relatarnos algo, sino para llegar a nuestro corazón.

“Hija única” anda a caballo entre el cuento y la novela gráfica. Aunque la historia que cuenta pertenece al género fantástico, la autora, Guojing, en una nota al principio nos aclara que está inspirada en hechos reales y que refleja los sentimientos de aislamiento y soledad que experimentó al crecer en la China de los 80, estando activa la política del hijo único.

El libro, editado por Pastel de luna en tapa dura y con una edición muy cuidada, muestra la historia de una niña que se encuentra sola en casa al estar sus padres trabajando. Se pone a jugar y hacer diferentes actividades para distraerse, hasta que finalmente se aburre. Decide entonces ir a casa de su abuela y hacerle una visita, pero se queda dormida en el trayecto del autobús, se pasa la parada y se pierde en un bosque. Allí se encontrará con un ciervo, que la transportará a un mundo mágico, pero alejada de su familia. ¿ Encontrará el camino de vuelta?

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Sin necesitad de texto alguno, con unas sencillas ilustraciones a carboncillo, vamos siguiendo a la pequeña protagonista a través de las páginas y compartimos sus aventuras en compañía del misterioso ciervo, su nuevo amigo. Con él no se siente sola y vive nuevas experiencias, aunque no deja de echar de menos a su familia, debiendo tomar finalmente una decisión al respecto.

Estamos ante un cuento maravilloso que ha sido premiado como mejor libro ilustrado de 2015 por el New York Times. Sencillo, tierno y emocionante. Confieso que se me escaparon algunas lágrimas en algún momento. Imprescindible porque, como dice la propia autora, es muy fácil perderse, pero si se busca con tenacidad, siempre es posible encontrar algo que te lleve de vuelta a casa.

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Moby Dick.

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Creo que no hace falta a estas alturas presentar los libros de Geronimo Stilton. Es difícil encontrar un niño que no haya asomado alguna vez a las páginas de cualquiera de sus historias. No hay más que echar un vistazo a las estanterías de cualquier biblioteca o librería para que la multitud de títulos que hay disponibles sobre este simpático ratón o su hermana Tea. Sus aventuras, el cambio de fuente o de colores (incluso olores, según los casos) en sus textos hace que, junto a sus ilustraciones, sean libros muy atractivos para los niños. Sin embargo, creo que son lecturas de las que no conviene abusar, después explicaré el porqué.

De las diversas colecciones que podemos encontrar en el universo Stilton, traigo un título perteneciente a la que me parece más interesante: “Grandes historias”, consistente en la adaptación de los grandes clásicos de la literatura como el de hoy,  Moby Dick.

El joven  Ismael está enamorado del mar, para él es como una medicina que le calma y consuela en los malos momentos. Siempre anda buscando barcos en los que viajar (al principio como grumete y posteriormente como marinero). Al conocer la leyenda de la ballena blanca se siente fascinado por ella, así que decide buscar un ballenero donde embarcarse para comprobar si es cierto lo que se cuenta.

A la espera de encontrar su oportunidad, se aloja en una posada, donde conocerá a un gran compañero y amigo, un arponero llamado Queequeg. Ambos embarcarán en el “Pequod”, dirigido por el capitán Ahab, un capitán con una pata de palo, pues perdió una pierna en un ataque de Moby Dick. Nuestro protagonista descubrirá que el capitán no quiere dar caza a cualquier ballena. Tan solo quiere vengarse de una en concreto…

Estamos ante una lectura entretenida e interesante a la hora de acercar a los niños a los clásicos. Es una adaptación libre y didáctica, con explicaciones, por ejemplo,  sobre cómo son las ballenas. La historia transmite varios mensajes: la inutilidad de la venganza, la importancia de la cooperación y el trabajo en equipo, el respeto a la diversidad (la tripulación está formada por personajes de diferentes nacionalidades y culturas), el respeto a la naturaleza y a los animales, que no hacen otra cosa que luchar por su libertad y su vida, etc.

Sin embargo, comentaba al principio que, en mi humilde opinión, los niños no deberían abusar de este tipo de lecturas, porque se corre el riesgo de habituarse a unos libros llenos de ilustraciones con textos grandes, llamativos, y con historias y adaptaciones muy sencillas, divertidas y fáciles de leer, acomodándose a ellas y dejando de lado otras historias con más enjundia y riqueza literaria para las que están sobradamente preparados. Por poner un simple ejemplo (real): hay niños con 12 años que no leen otra cosa que libros de Stilton, cuando en otros tiempos, o en otros casos, niños con la misma edad han leído “Las aventuras de Tom Sawyer” u otros clásicos sin adaptar, o se han atrevido con otras historias (con el diario de Anne Frank, por citar alguno). En definitiva,  estamos ante libros recomendables, sí, pero sin dejar de lado el resto de opciones.

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Madre solo hay una y aquí están todas.

“Ellas son quienes velan nuestros sueños. Ellas son quienes recuerdan que nos gustan las mandarinas y odiamos el color marrón. Ellas son las que discretamente o a voz en grito nos han enseñado lo bueno y lo malo, lo bonito y lo feo, lo correcto y lo incorrecto. Ellas son, sin duda, quienes nos han ayudado a modelar la persona que ahora somos.”

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Se acerca el Día de la madre y, aunque hay muchas opciones literariamente hablando, tenía claro la que iba a traer a este blog. Se trata de “Madre no hay más que una y aquí están todas.”

Creo que he confesado ya que tengo debilidad por la autora e ilustradora Raquel Díaz Reguera. Su creatividad, la originalidad de sus historias y sus preciosas ilustraciones hacen que sea de mis favoritas.

En esta ocasión nos presenta un simpático catálogo de madres, y como ninguna se puede etiquetar en una sola categoría,  aquí encontraremos muchas y muy representativas. Así, conoceremos a la madre chillona y la clasificación sus gritos según la gravedad del asunto; madre creativa, madre deportista, madre paciencia, madre sargento o la madre domadora de penas, etc.

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Además, el libro, editado en una preciosa y cuidada edición en tapa dura, recoge un catálogo de los mejores inventos de la madre, una genealogía de abuelas-madres y sus posibles combinaciones genéticas.

Como digo, la inventiva de esta autora no tiene límites, los textos, que están en perfecto equilibrio con las ilustraciones, dan buena muestra de ello. Una apuesta segura, y más ahora que se acerca este primer domingo de mayo aunque, por supuesto, es un regalo ideal para cualquier día del año, porque las madres bien merecen este simpático homenaje.

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Los lobos de Currumpaw.

“Hace ya mucho tiempo, medio millón de lobos recorrían en libertad Norteamérica, pero con la llegada de los colonos europeos, los hábitats de los animales cambiaron. El destino de los lobos se selló al mismo tiempo que lo hacían los últimos días del Viejo Oeste.”

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Nos situamos en Nuevo México, en 1862. Viejo Lobo o El Rey, como le llaman los nativos, es un lobo gris que lidera una pequeña y armoniosa manada superviviente donde los miembros son muy leales a su líder. Los ganaderos y vaqueros de la región, que ven amenazados sus ganados, desean ver al lobo muerto, pero tras intentarlo en innumerables ocasiones y mostrar el animal una inteligencia impropia de su naturaleza,  los lugareños acaban pensando que la manada está protegida por algún tipo de magia o superstición. Será entonces cuando se ofrezca una gran recompensa por cazar a Viejo Lobo: 1.000 dólares (cantidad inaudita en aquellos tiempos). Esta iniciativa  tampoco dará resultado y es en esta parte de la historia donde aparece Ernest Thompson Seton , un venerado cazador de lobos y naturalista británico cuya vida cambió al enfrentarse a este temido animal.

Basado en los hechos reales contados por el propio Seton en un libro autobiográfico (“Animales salvajes que he conocido”), Los lobos de Currumpaw es una historia para jóvenes y adultos narrada por el joven y premiado escritor e ilustrador William Grill. La edición es en cartoné (24 x 30 cm), con ilustraciones donde predominan los tonos marrones y rojizos propios del Oeste, y que recuerdan a las pinturas nativas americanas.

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No quiero contar cómo acabó este enfrentamiento real entre el lobo y el hombre (si es que no lo conocéis ya), para ello tendréis que leer la historia (la edición bien lo merece, tanto por el continente como por el contenido). Solo os diré que a raíz de este episodio, la vida del protagonista dio un giro radical y pasó a liderar movimientos en defensa del lobo, los animales salvajes y la naturaleza, inspirando a otros escritores, biólogos y ecologistas. Escribió también varias obras que siguen transmitiendo a los niños el amor por la naturaleza, por ejemplo “Dos pequeños salvajes y Monarca, el gran oso de Tallac” (recreados en la serie de animación conocida como Jackie y Nuca).

Me ha encantado conocer la historia de Seton (1860-1946), un hombre víctima de un conflicto interior, dividido entre su amor por la naturaleza y su increíble destreza como cazador. Tuvo que cruzarse en su destino Lobo para que algo en él cambiara para siempre…

“Desde Lobo, mi más sincero deseo ha sido enseñar a la gente que cada una de nuestras criaturas salvajes nativas es en sí misma un preciado legado que no tenemos derecho a destruir o poner más allá del alcance de nuestros hijos.” Ernest Thompson Seton.