Mapache quiere ser el primero.

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Soy seguidora de la escritora Susanna Isern. Ya he reseñado alguna cosita suya por aquí (El ladrón de sonrisas), y  hoy os traigo “Mapache quiere ser el primero”.

Mapache vive en el bosque con sus amigos. Le gusta jugar y divertirse con ellos . Desde pequeño destaca por sus habilidades: cuando hay recolecta, consigue la primera avellana. Cuando buscan un trébol de cuatro hojas, es el primero en encontrarlo. Siempre es el primero y todos le admiran por ello. Pero un día llega al bosque un zorro forastero que congenia rápidamente con los animales de su edad y no solo eso: resulta ser más rápido que Mapache en muchas cosas.

La actitud de Mapache cambia, sus amigos siguen siendo los mismos, pero él está enfurruñado siempre y prefiere quedarse solo a hacer alguna actividad donde el zorro pueda destacar más que él.

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Con la llegada del buen tiempo, como hacen todos los años, los jóvenes animales organizan la ascensión a la montaña más cercana, pero Mapache no quiere ir en esta ocasión, pues sabe que no será el primero. Sin embargo, un acontecimiento inesperado le hará cambiar de opinión y no solo irá a la excursión, sino que verá las cosas desde otra perspectiva.

Este simpático cuento nos habla de una forma muy amena, con ilustraciones coloridas en tonos suaves (a cargo de Leire Salaberria),  sobre las consecuencias negativas que puede tener en un niño (y no tan niño) tener como prioridad ganar siempre y ser el primero en todo. Ese exceso de competitividad no les permite ver que hay cosas más importantes que se están perdiendo mientras se apodera de ellos la frustración y el estrés en edades muy tempranas. Solo por eso ya merece la pena la lectura y trabajarlo con los peques. Nuestro protagonista, Mapache, al fina acaba haciendo la excursión a su ritmo, disfrutándola más que nunca y descubriendo  las maravillas que la naturaleza regala y que él desconocía.

Y colorín colorado, esta entrada se ha terminado.

 

 

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Ferdinando, el toro.

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Se acabaron las vacaciones y estoy de vuelta con un montón de libros e ideas que compartir. He querido regresar con este maravilloso cuento que se ha vuelto a editar en nuestro país: Ferdinando, el toro.

Érase una vez un joven toro que vivía en España. Se llamaba Ferdinando. Todos los demás toros jóvenes con los que crecía se pasaban el día corriendo y saltando, dándose topetazos unos a otros, pero Ferdinando no. Él es diferente, prefiere estar tranquilamente sentado entre las flores. Su lugar favorito está en el campo, bajo una encina, le encanta estar allí y oler las flores.

Su madre teme que no se integre con los demás, pero conforme va pasando el tiempo entiende que él es feliz así. Ferdinando crece y se hace mayor, y mientras los demás toros acuden a las corridas, él sigue prefiriendo estar entre flores. Pero un día aparecen cinco hombres para seleccionar algunos ejemplares para una corrida de toros en Madrid. Por error lo eligen,  y lo apodan “Ferdinando, el terrible”. Los espectadores están ansiosos por verlo en acción, pero cuando por fin sale, se sienta en el centro de la plaza y se pone a oler los claveles que previamente han lanzado las damas desde el tendido, lo que deja a todos desconcertados y frustrados, optando finalmente por dejarle en libertad para que vuelva a su lugar favorito.

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Este cuento de Munro Leaf  se publicó en época de la Guerra Civil, como un canto a la paz. Posteriormente salió esta edición escrita a mano y bellamente ilustrada por Werner Klemke, premiado por ellas. Tiene una adaptación de Disney (pata ver el corto, pinchad aquí), y viene otra en camino, aunque al parecer no muy fiel al cuento.

Ferdinando habla de toros, sí, pero también sobre el destino, sobre el ser coherente y diferente al llevar una vida distinta a la que los demás esperan que llevemos, algo que requiere mucha valentía. Una historia muy sencilla y llena de colorido para los más pequeños.

Y colorín colorado, esta entrada se ha terminado.

 

 

La vida es sueño.

Qué es la vida? Un frenesí.
¿Qué es la vida? Una ilusión, una sombra, una ficción,
y el mayor bien es pequeño;
que toda la vida es sueño,
y los sueños, sueños son.”

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Pedro Calderón de la Barca (1600-1681) fue conocido principalmente por ser uno de nuestros más insignes literatos barrocos del Siglo de Oro, destacando sus obras de teatro.

La vida es sueño es considerada su más importante comedia filosófica y la que mayor repercusión ha tenido dentro y fuera de nuestro país. En ella se cuenta la historia de Segismundo, príncipe de Polonia e hijo del Rey Basilio, quien vive cautivo y alejado de todo contacto con el ser humano, a excepción de Clotaldo, quien le atiende y alimenta. Su cautiverio se debe a que el rey da crédito a los hados y adivinos, quienes pronostican que si deja ser rey a su hijo será el monarca más impío, cruel y traidor que haya existido nunca.  Pero Basilio tiene dudas y sentimiento de culpabilidad, por lo que decide darle una oportunidad a su hijo. Cuando Clotaldo le explica a Basilio su origen y el porqué de despertar un buen día en la corte, las previsiones se cumplen y Basilio se muestra soberbio y despiadado, por lo que lo narcotizan y vuelven a encerrarlo haciéndole creer que la experiencia vivida ha sido un sueño. Sin embargo, el pueblo ya ha tenido la oportunidad de conocer su existencia,  y lucharán por él como legítimo sucesor de Basilio.

Son diversos los temas que se tratan en la obra a través de sus personajes (Rosaura, Clarín, Astolfo y Estrella, además de los ya mencionados): astros y horóscopo, predestinación y libre albedrío, el poder, el concepto de honor, las relaciones entre padre e hijo y, especialmente, la vida como sueño.

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La obra nos muestra una metáfora relacionada con el desengaño y la brevedad de la vida. Se identifican los valores y las apariencias de la vida humana con un sueño, y es por esa comparación por la que el autor nos invita  a reflexionar y a hacer el bien, ya que cada uno es responsable de su comportamiento.

Esta edición de Anaya, a cargo de Lourdes Yagüe Olmos e ilustrada por Óscar T. Pérez,  pertenece a los “Clásicos Hispánicos” y es muy recomendable para los estudiantes que se acercan por primera vez a este tipo de obras, pues contiene una introducción exhaustiva que sitúa al lector en el contexto histórico, social y cultural de la época, además de analizar minuciosamente la obra al final y proponer diversas actividades para trabajarla con los jóvenes. Una pequeña joya también para adultos.

El hombre de la flor.

“Mi abuelo siempre decía que todo el mundo tiene una gran historia…Solo hay que pararse a averiguar cuál es”.

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Si la semana pasada os comentaba que a veces no son necesarias las palabras para emocionarse con una historia, hoy reitero la misma idea y os traigo un maravilloso cuento sin palabras ilustrado por Mark Ludy.

En esta ocasión nuestro protagonista es un simpático señor apodado “El hombre de la flor”, que llega a una ciudad gris. Conforme se instala y va conociendo a los vecinos, va transmitiendo su color, y con él su optimismo, su pasión por su jardín, por las cosas sencillas, por la vida…

Detrás de cada ventana se esconde una historia que descubriremos al pasar las páginas. Así, conoceremos al artista en crisis, al hombre de la ducha, a la chica despechada, al chico melancólico etc.

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Este cuento, editado en tapa dura y de tan solo 28 páginas, es muy completo y ofrece distintas posibilidades. Además de la bonita historia y el mensaje que encierra, es muy entretenido por la multitud de personajes e historias que contiene, fomentando la atención sobre cuento por la multitud de detalles que hay en cada página, así como sobre el libro como objeto. Además, uno de los personajes es un pequeño ratón, Rudi, que hay que localizar en cada página, estimulando así la concentración y la agudeza visual.

Muy recomendable, para todas las edades (por supuesto, también para adultos), porque la belleza a menudo se esconde en lo sencillo.

Y colorín colorado, esta entrada se ha terminado.

Moby Dick.

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Creo que no hace falta a estas alturas presentar los libros de Geronimo Stilton. Es difícil encontrar un niño que no haya asomado alguna vez a las páginas de cualquiera de sus historias. No hay más que echar un vistazo a las estanterías de cualquier biblioteca o librería para que la multitud de títulos que hay disponibles sobre este simpático ratón o su hermana Tea. Sus aventuras, el cambio de fuente o de colores (incluso olores, según los casos) en sus textos hace que, junto a sus ilustraciones, sean libros muy atractivos para los niños. Sin embargo, creo que son lecturas de las que no conviene abusar, después explicaré el porqué.

De las diversas colecciones que podemos encontrar en el universo Stilton, traigo un título perteneciente a la que me parece más interesante: “Grandes historias”, consistente en la adaptación de los grandes clásicos de la literatura como el de hoy,  Moby Dick.

El joven  Ismael está enamorado del mar, para él es como una medicina que le calma y consuela en los malos momentos. Siempre anda buscando barcos en los que viajar (al principio como grumete y posteriormente como marinero). Al conocer la leyenda de la ballena blanca se siente fascinado por ella, así que decide buscar un ballenero donde embarcarse para comprobar si es cierto lo que se cuenta.

A la espera de encontrar su oportunidad, se aloja en una posada, donde conocerá a un gran compañero y amigo, un arponero llamado Queequeg. Ambos embarcarán en el “Pequod”, dirigido por el capitán Ahab, un capitán con una pata de palo, pues perdió una pierna en un ataque de Moby Dick. Nuestro protagonista descubrirá que el capitán no quiere dar caza a cualquier ballena. Tan solo quiere vengarse de una en concreto…

Estamos ante una lectura entretenida e interesante a la hora de acercar a los niños a los clásicos. Es una adaptación libre y didáctica, con explicaciones, por ejemplo,  sobre cómo son las ballenas. La historia transmite varios mensajes: la inutilidad de la venganza, la importancia de la cooperación y el trabajo en equipo, el respeto a la diversidad (la tripulación está formada por personajes de diferentes nacionalidades y culturas), el respeto a la naturaleza y a los animales, que no hacen otra cosa que luchar por su libertad y su vida, etc.

Sin embargo, comentaba al principio que, en mi humilde opinión, los niños no deberían abusar de este tipo de lecturas, porque se corre el riesgo de habituarse a unos libros llenos de ilustraciones con textos grandes, llamativos, y con historias y adaptaciones muy sencillas, divertidas y fáciles de leer, acomodándose a ellas y dejando de lado otras historias con más enjundia y riqueza literaria para las que están sobradamente preparados. Por poner un simple ejemplo (real): hay niños con 12 años que no leen otra cosa que libros de Stilton, cuando en otros tiempos, o en otros casos, niños con la misma edad han leído “Las aventuras de Tom Sawyer” u otros clásicos sin adaptar, o se han atrevido con otras historias (con el diario de Anne Frank, por citar alguno). En definitiva,  estamos ante libros recomendables, sí, pero sin dejar de lado el resto de opciones.

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El cazo de Lorenzo.

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Lorenzo siempre arrastra un cazo detrás de él. Un día se le cayó encima y no se sabe muy bien el porqué. Desde entonces, Lorenzo ya nos es del todo como los demás: necesita mucho cariño, a veces es casi molesto. Es muy sensible, y tiene un montón de cualidades. Le gusta escuchar música y tiene un gran sentido artístico, pero a menudo las personas solo ven ese cazo que arrastra por todas partes, un cazo que le complica la vida, y que le impide avanzar…hasta que se encuentra con una persona extraordinaria que le enseñará una importante lección de superación…

“El cazo de Lorenzo” es un cuento maravilloso. De una forma muy sencilla e ilustrativa, y mediante una simple metáfora, pone de manifiesto las dificultades por las que tiene que atravesar un niño de diversidad funcional. Lorenzo tiene muchas cualidades, pero lo que salta a la vista, lo que los demás ven en él cuando lo miran es el cazo, un cazo que le complica la vida y que conlleva hacer un doble esfuerzo para hacer lo que hacen los demás. Lorenzo siente frustración, se enfada, incluso pega… tiene reacciones que tampoco se entienden.

Afortunadamente, en la vida de Lorenzo (y de otros niños como él), se cruzan personas extraordinarias (padres, maestros, monitores, terapeutas…), que le enseñan a expresar sus miedos, a saber  cuáles son sus puntos fuertes, a seguir llevando su cazo, pero de una forma diferente que le permita jugar con los demás y mostrar todo lo bueno que hay en él. Es entonces cuando los demás aprenden a ver sus cualidades, aunque él sigue siendo el mismo de siempre.

Es un cuento perfecto para concienciar a niños (y no tan niños) sobre la diversidad funcional de otros compañeros. Es ideal para llevar a cabo diversas actividades, dinámicas de grupo y talleres de sensibilización en las aulas. Además, cuenta con una versión en vídeo-cuento muy recomendable.

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Los lobos de Currumpaw.

“Hace ya mucho tiempo, medio millón de lobos recorrían en libertad Norteamérica, pero con la llegada de los colonos europeos, los hábitats de los animales cambiaron. El destino de los lobos se selló al mismo tiempo que lo hacían los últimos días del Viejo Oeste.”

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Nos situamos en Nuevo México, en 1862. Viejo Lobo o El Rey, como le llaman los nativos, es un lobo gris que lidera una pequeña y armoniosa manada superviviente donde los miembros son muy leales a su líder. Los ganaderos y vaqueros de la región, que ven amenazados sus ganados, desean ver al lobo muerto, pero tras intentarlo en innumerables ocasiones y mostrar el animal una inteligencia impropia de su naturaleza,  los lugareños acaban pensando que la manada está protegida por algún tipo de magia o superstición. Será entonces cuando se ofrezca una gran recompensa por cazar a Viejo Lobo: 1.000 dólares (cantidad inaudita en aquellos tiempos). Esta iniciativa  tampoco dará resultado y es en esta parte de la historia donde aparece Ernest Thompson Seton , un venerado cazador de lobos y naturalista británico cuya vida cambió al enfrentarse a este temido animal.

Basado en los hechos reales contados por el propio Seton en un libro autobiográfico (“Animales salvajes que he conocido”), Los lobos de Currumpaw es una historia para jóvenes y adultos narrada por el joven y premiado escritor e ilustrador William Grill. La edición es en cartoné (24 x 30 cm), con ilustraciones donde predominan los tonos marrones y rojizos propios del Oeste, y que recuerdan a las pinturas nativas americanas.

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No quiero contar cómo acabó este enfrentamiento real entre el lobo y el hombre (si es que no lo conocéis ya), para ello tendréis que leer la historia (la edición bien lo merece, tanto por el continente como por el contenido). Solo os diré que a raíz de este episodio, la vida del protagonista dio un giro radical y pasó a liderar movimientos en defensa del lobo, los animales salvajes y la naturaleza, inspirando a otros escritores, biólogos y ecologistas. Escribió también varias obras que siguen transmitiendo a los niños el amor por la naturaleza, por ejemplo “Dos pequeños salvajes y Monarca, el gran oso de Tallac” (recreados en la serie de animación conocida como Jackie y Nuca).

Me ha encantado conocer la historia de Seton (1860-1946), un hombre víctima de un conflicto interior, dividido entre su amor por la naturaleza y su increíble destreza como cazador. Tuvo que cruzarse en su destino Lobo para que algo en él cambiara para siempre…

“Desde Lobo, mi más sincero deseo ha sido enseñar a la gente que cada una de nuestras criaturas salvajes nativas es en sí misma un preciado legado que no tenemos derecho a destruir o poner más allá del alcance de nuestros hijos.” Ernest Thompson Seton.